Pelé comemora, esta sexta-feira, 80 anos de vida, confinado em casa, numa 'finta' para se proteger da COVID-19, depois dos problemas de saúde que teve nos últimos anos. Dentro da sua residência e mais velho, o 'Rei' do futebol não perde o humor.

"Estou bem. Só não vai dar para jogar esta semana", brincou o tricampeão do mundo durante uma conversa por videoconferência com o presidente da Confederação Brasileira de Futebol (CBF), Rogério Caboclo, no início desta semana.

Com o carisma e sorriso habituais, o 'Rei' do futebol tem-se mostrado muito ativo nas redes sociais, onde relembra alguns dos seus feitos, como o primeiro golo pelo Santos, aos 15 anos de idade, ou o primeiro Mundial de futebol vencido pelo Brasil em 1958, onde brilhou ao mais alto nível.

Embora não tenha o hábito de comemorar o seu aniversário (nasceu a 23 de outubro de 1940), Pelé agradece nos seus perfis nas redes sociais as mensagens de parabéns que recebe de diferentes partes do mundo do futebol.

O ex-jogador também tem sido alvo de vários tributos, como a abertura de uma exposição em sua homenagem no Museu do Futebol, em São Paulo, um mural desenhado pelo artista Kobra, em Santos, e até uma nova versão da sua música "Acredita No Véio", que cantou em parceria com a dupla mexicana Rodrigo e Gabriela.

"Muito obrigado ao Brasil e aos brasileiros. Eu sempre fui muito feliz vestindo essa camisola! Obrigado pelo carinho no meu aniversário”, escreveu o ex-jogador, num texto publicado na quarta-feira no seu Instagram, acompanhado de uma foto em que comemora um golo pela Seleção Brasileira.

Considerado pela FIFA o melhor jogador do século XX, distinção que divide com o argentino Diego Maradona, Pelé está confinado em casa para se proteger do novo coronavírus, uma pandemia que faz mais vítimas mortais entre os idosos e quem fustigado o Brasil.

O Brasil é a segunda nação com mais mortes por COVID-19, com quase 155 mil, atrás dos Estados Unidos da América

Saúde instável

A saúde do ídolo brasileiro, que popularizou no mundo o futebol e a Seleção Brasileira, teve os seus altos e baixos nos últimos anos. Embora nos vídeos que publicou nas vésperas do seu aniversário, Pelé apareça a sorrir, o ex-atacante tem dificuldades para andar devido a problemas no quadril que, segundo informação dada pelo seu filho Edinho em fevereiro, tinha gerado no eterno camisa 10 uma depressão que lhe tirava o ânimo para sair de casa.

Pelé posteriormente negou a informação revelada pelo seu filho, que garantiu ainda que o pai usava um andarilho para se movimentar em casa, após uma operação no quadril realizada em 2012. Depois dessa intervenção cirúrgica, Pelé compareceu em alguns eventos públicos mas numa cadeira de rodas.

Além dos problemas de mobilidade, o 'Rei' foi hospitalizado várias vezes nos últimos anos. A mais recente aconteceu em 2019, quando foi internado em Paris e transferido para São Paulo devido a um problema nos rins.

Cinco anos antes, esteve na Unidade de Tratamentos Intensivos por causa de uma infecção urinária que o obrigou a fazer diálise no rim esquerdo, o único que lhe restou desde que na década de 1970. O rim direito foi removido devido a uma lesão quando ainda era jogador.

Para Pelé, todos estes problemas de saúde são situações normais de uma pessoa da sua idade, que também passou 21 anos a praticar um desporte altamente competitivo.

"Tenho que agradecer a Deus pela saúde de chegar aqui, nessa idade, e lúcido, não muito inteligente, mas lúcido", brincou Pelé, num vídeo divulgado na terça-feira.

Algumas questões de saúde coincidiram com os problemas jurídicos de Edinho, um dos seus sete filhos. O ex-guardião do Santos foi preso após ser condenado por tráfico de drogas e lavagem de capital, acusações que nega.

Os 80 anos encontram Pelé, isso sim, sem um companheiro para assistir aos jogos. O seu irmão mais novo, Jair Arantes do Nascimento 'Zoca', faleceu devido a um cancro em março passado, pelo que Pelé não tem companheiro para ver futebol.

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