Tudo indica que Cristiano Ronaldo vai alcançar o rival Lionel Messi com cinco Bolas de Ouro, o prestigiado prémio que vai ser entregue nesta quinta-feira, depois da grande temporada ao serviço do Real Madrid, com a conquista do campeonato e da Liga dos Campeões.

Caso o prognóstico se confirme, CR7 e Messi vão dividir o número de Bolas de Ouro conquistadas, com cinco cada um. Outras lendas do futebol, como Johan Cruyff, Michel Platini e Marco Van Basten têm três conquistas cada um.

Messi, com 30 anos de idade, levantou o troféu em 2009, 2010, 2011, 2012 e 2015. Já o português, com 33 velas sopradas, venceu o prêmio em 2008, 2013, 2014 e 2016. Os dois monopolizaram os prémios de melhores jogadores do mundo nos últimos 10 anos.

No ano passado, a Bola de Ouro foi para Ronaldo depois do jogador português ter guiado o Real Madrid ao 11º título na Liga dos Campeões. Com a seleção portuguesa, o camisola 7 conquistou o primeiro título internacional para as cores lusas, o Euro 2016

O prémio é entregue pela revista France Football e é decidido pelo voto de 173 jornalistas de todo o mundo. Cada um deles deve votar em cinco jogadores de uma lista de 30.

O critério de votação parece simples, combinando elementos do rendimento individual, como golos e assistências, com os títulos coletivos do ano. No entanto, o prémio, em algumas ocasiões, também destaca a carreira dos jogadores.

As casas de apostas britânicas dão claro favoritismo a Ronaldo e não aceitam mesmo apostas no craque luso.

O Top5 é completado por Messi, Neymar, Buffon e Harry Kane, atacante inglês que paga 66 libras (74 euros) por cada 1 libra (1,13410 euros) apostada na surpresa, caso o jogador do Tottenham leve o troféu.

Liga, Champions e artilheiro europeu

A temporada 2016-2017 iniciou algo morna para Cristiano. Mas o final foi apoteótico, com os títulos do Campeonato Espanhol e o bicampeonato consecutivo na Liga dos Campeões, feito inédito na era moderna da competição.

Ronaldo terminou a edição do ano passado da 'Champions' como o melhor artilheiro, com 12 golos marcados. Oito deles foram marcados nas fases decisivas, sendo que dois na final contra a Juventus (4-1).

"A temporada passada foi sensacional. Conquistámos a Liga e a Champions, sendo um mais uma vez o artilheiro", afirmou Ronaldo em entrevista recente ao jornal francês L'Equipe.

Os feitos da equipa merengue colocaram seis jogadores do Real Madrid no grupo de 30 jogadores candidatos à Bola de Ouro: Karim Benzema, Isco, Luka Modric, Sergio Ramos, Toni Kroos e Cristiano Ronaldo.

O Barcelona, por outro lado, só conseguiu colocar a dupla de atacantes formada por Messi e o Uruguaio Luis Suárez. Os catalães foram eliminados pela Juventus nas quartos de final.

Ronaldo não se satisfaz em alcançar Messi com cinco Bolas de Ouro: "Quero sete. Cinco é bom, mas sete é meu número da sorte e seria incrível", afirmou o jogador.

Sete filhos e Bolas de Ouro

"Quero sete filhos e sete Bolas de Ouro", insistiu o português, que recentemente teve o seu quarto herdeiro.

Existem dúvidas sobre quem vai vencer o prestigiado prémio, já que no passado o certame reservou surpresas. Em 2010, Messi levou o título, apesar de Xavi e Iniesta que completaram o pódio terem vencido o campeonato do mundo ao serviço da Espanha.

No mesmo ano, o médio holandês Wesley Sneijder liderou a Inter de Milão ao inédito 'triplete', com as conquistas da Liga dos Campeões, Serie A e Copa da Itália. Além disso, o craque ainda disputou a final da campeonato do mundo com a Holanda.

Ronaldo teve um arranque complicado em 2017/2018, ao ter apontado até ao momento apenas dois golos no campeonato do espanhol, com Real Madrid a oito pontos de distância do Barcelona.

O ponto de alto de Messi no início da temporada foram os três golos seus na vitória por 3-1 sobre o Equador da Argentina que assim confirmou o bilhete para o Mundial da Rússia em 2018.

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