O arranque da fase de qualificação da zona africana para o Campeonato do Mundo de futebol de 2022, que estava agendado para junho, foi adiado para setembro, devido à pandemia da covid-19, anunciou hoje a FIFA.

A decisão foi tomada pela FIFA em conjunto com o Confederação Africana de Futebol (CAF), com o organismo que rege o futebol mundial a considerar que, por causa da pandemia, alguns dos países participantes não vão ter condições para competir em segurança já no próximo mês.

De acordo com a CAF, oito das 40 federações que estão na fase de qualificação não têm neste momento um estádio que apresente os requisitos mínimos para poder receber jogos.

O início da fase de apuramento para o próximo Mundial estava marcado para 05 de junho, mas terá agora apenas início em setembro, com jogos a decorrerem também em outubro e em novembro.

Os vencedores dos 10 grupos que vão estar em disputa (cada agrupamento tem quatro seleções) avançam para um ‘play-off’, que será disputado em março de próximo ano e em que serão apuradas as cinco equipas que vão representar África no Campeonato do Mundo do Qatar.

A pandemia de covid-19 provocou pelo menos 3.230.058 mortos no mundo, resultantes de mais de 154,2 milhões de casos de infeção, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP.

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