Com um tempo de 54,35 segundos, o português não conseguiu aceder à próxima fase, mas estabeleceu uma nova melhor marca lusa, cortando 35 centésimos ao anterior registo, que João Costa tinha colocado nos 54,70 nos Europeus de Budapeste, em maio.

A correr a primeira de duas distâncias na estreia em Jogos Olímpicos, antes da ‘predileta’ 200 costas, o luso foi segundo na sua ‘heat’, apenas atrás do polaco Kacper Stokowski.

Santos tinha de ter feito melhor do que 53,77 para conseguir um lugar entre os 16 melhores, que na segunda-feira disputam as meias-finais da distância.

O atleta russo Kliment Kolesnikov (52,15) foi o mais rápido das eliminatórias, com o recordista mundial, o norte-americano Ryan Murphy, a fazer para já o sétimo melhor tempo, com 53,22, bem longe dos 51,85 que são recorde mundial e olímpico.

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