O espanhol Carlos Sainz (Mini) venceu hoje a quinta de 12 etapas do Rali de Dakar de todo-o-terreno, entre Al-ula e Hail, na Arábia Saudita, e consolidou a liderança na categoria dos automóveis.

O espanhol gastou 3:52.01 horas para cumprir os 353 quilómetros, do setor seletivo de uma etapa que tinha um total de 564 quilómetros, deixando o qatari Nasser AL-Attiyah (Toyota) na segunda posição, a 2.56 minutos.

O francês Stéphane Peterhansel (Mini), navegado pelo português Paulo Fiúza, terminou na terceira posição, a 6.11 do companheiro de equipa, e atrasou-se na luta pela vitória.

Sainz tem agora 5.59 minutos de vantagem sobre Al-Attiyah, segundo colocado, com Peterhansel e Fiúza, em terceiro, já a 17.53.

Na sexta-feira, disputa-se a sexta etapa do Dakar, entre Hail e Riad, com 830 quilómetros, 477 deles cronometrados, antes do dia de descanso, no sábado.

Nas motos o triunfou o australiano Toby Price, atual campeão. O australiano da KTM) tornou-se no primeiro piloto a repetir uma vitória nas motas nesta 42.ª edição do Rali Dakar de todo-o-terreno, ao vencer a quinta das 12 etapas da prova, na Arábia Saudita.

O piloto da KTM gastou 3:57.33 horas para cumprir os 353 quilómetros do setor seletivo de uma tirada que tinha um total de 564, deixando o chileno Pablo Quintanilha (Husqvarna), segundo, a 1.12 minutos. O norte-americano Andrew Short (Husqvarna), antiga estrela do supercrosse americano, fechou o pódio, a 2.31.

Paulo Gonçalves (Hero) voltou a ser o melhor português, terminando na 10.ª posição, a 13.52 minutos de Price.

O dia ficou ainda marcado pela desistência do britânico Sam Sunderland (KTM), um dos candidatos à vitória, devido a uma queda que lhe provocou lesões nas costas e num ombro.

Com estes resultados, o norte-americano Ricky Brabec (Honda) manteve a liderança da categoria das motas, com 9.06 minutos de avanço sobre Price, que ascendeu ao segundo lugar. O argentino Kevin Benavides (Honda) é terceiro, a 11.32.

Na sexta-feira, disputa-se a sexta etapa do Dakar, entre Hail e Riad, com 830 quilómetros, 477 deles cronometrados, antes do dia de descanso, no sábado.

*Artigo atualizado às 11h13

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