Sporting e LASK Linz medem forças esta quinta-feira no terreno da turma austríaca, em encontro da sexta e última jornada do Grupo D da Liga Europa. Os 'leões', que nunca ganharam na Áustria em jogos oficiais a contar para as provas europeias de clubes, partem na frente da classificação, com 12 pontos somados, mais dois do que o LASK.

Um empate chegará, portanto, para que a turma verde-e-branca mantenha o primeiro lugar e siga assim para o sorteio dos 16 avos-de-final - que terá lugar segunda-feira, dia 16, em Nyon, a partir das 11h00 (de Portugal continental) - com o estatuto de cabeça-de-série, o que em teoria lhe permitirá 'sonhar' com oum adversário menos cotado.

O histórico do Sporting em solo austríaco, contudo, não é o melhor. Na memória de muitos sportinguistas estarão ainda os desaires da década de 1990 frente a Casino Salzburgo e Rapid Viena. Mas esses são apenas dois dos cinco encontros que o clube de Alvalade disputou na Áustria para as competições da UEFA e que terminaram sem que a equipa festejasse o triunfo em nenhum deles.

A primeira deslocação à Áustria foi, curiosamente, para defrontar o próprio LASK, na 1ª eliminatória da há muito extinta Taça das Cidades com Feiras de 1969/70 e terminou com uma igualdade a dois golos. Um resultado que, ainda assim, chegou para a equipa portuguesa, que tinha vencido em casa por 4-0 na primeira mão, seguir em frente.

Nova ida à Áustria ocorreu em 1987, na segunda mão da 1ª eliminatória da Taça das Taças. Uma vez mais o Sporting já tinha vencido por 4-0 na primeira mão, pelo que o desaire por 4-2 sofrido em casa do Tirol não impediu o apuramento para a ronda seguinte.

Casino Salzburgo e Rapid Viena de má memória

Na década seguinte ocorreram, então, as tais duas derrotas de má memória. A primeira foi frente ao Casino Salzburgo, na 3ª eliminatória da Taça UEFA de 1993/94, num jogo que ficou para a história também por ter marcado o despedimento de Boby Robson do comando técnico da equipa leonina. O Sporting tinha vencido por 2-0 em Alvalade, na primeira mão, mas acabou por ficar pelo caminho depois de ver o adversário - reduzido a dez elementos - virar a eliminatória e vencer por 3-0 após prolongamento.

Cenário quase idêntico viria a ser vivido dois anos mais tarde, na segunda eliminatória da Taça das Taças de 1995/96. Tal como frente ao Salzburgo, o Sporting tinha vencido em casa por 2-0 na primeira mão, e tal como o Salzburgo, o Rapid também empatou a eliminatória em cima do minuto 90 do segundo jogo, levando a decisão para prolongamento. Aí, dessa feita com os 'leões' reduzidos a dez por expulsão de Dani, a formação da capital austríaca marcou por mais duas vezes, vencendo por 4-0.

Saldo bem negativo

Nova visita a Viena para defrontar o Rapid teve lugar já este século, em 2004, na caminhada para a final da Taça UEFA de 2004/05. Na 1ª eliminatória da prova, o Sporting venceu por 2-0 em casa e foi, depois, ao terreno do adversário empatar 0-0.

Resumindo, o saldo do Sporting em cinco visitas à Áustria para as provas da UEFA é de zero vitórias, dois empates e três derrotas. E há ainda registo de outra derrota por 3-0 em casa do Rapid Viena, numa participação leonina na Taça Intertoto de 1968, numa altura em que esta não era ainda organizada pelo órgão máximo do futebol europeu.

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