A Organização Mundial de Saúde apelou hoje aos adeptos que viajem ao Brasil para o Mundial de Futebol que comprovem se têm as vacinas em dia para evitar contagiar e serem contagiados por doenças altamente infeciosas.
A mensagem da OMS surge a propósito da Semana Anual da Vacinação nas Américas, que começa hoje e dura até dia 30 e cuja mensagem faz uma alusão ao futebol: "Vacinação. A tua melhor jogada!".
"Elegemos este tema como uma chamada à ação para destacar a importância de estar protegido contra as doenças evitáveis mediante vacinação, em particular o sarampo e a rubéola, durante a próxima edição do Mundial de Futebol", explicou a assessora regional do programa de imunização da Organização Panamericana de Saúde (OPS), Alba María Ropero, citada pela EFE.
O Mundial, que decorre em 12 cidades brasileiras entre 12 de junho e 13 de julho, é um "caldo de cultivo" propício para que surjam doenças que, de facto, já não são endémicas na região há anos.
A transmissão endémica do sarampo nas Américas foi interrompida em 2002 e a da rubéola em 2009.
"No entanto, o sarampo continua a circular a nível mundial e em países como o Brasil, o Canadá, o Equador e os Estados Unidos foram notificados casos de sarampo vinculados a importações", recordou Ropero.
A partir da interrupção da circulação endémica do sarampo, em novembro de 2002, o continente começou a contar casos importados de outros países e até 2012 notificou 2.771.
A maioria deles (1.369) ocorreu em 2011, quando se documentaram 171 surtos a partir de importações, que geraram uma transmissão sustentada em pelo menos três países (Canadá, Equador e Brasil).
"A Semana da Vacinação é uma oportunidade de preparação para enfrentar este desafio e proteger os progressos da região, incluindo os esforços para intensificar as atividades de vacinação orientadas para os viajantes e outros grupos de alto risco, como os trabalhadores da saúde, do turismo, jornalistas", exemplificou Ropero.
A precaução justifica-se, já que dos 32 países cujas seleções participam no Mundial de 2014, 19 notificaram casos de sarampo em 2013.
Além disso, há precedentes que recordam a necessidade de vacinação.
Eventos desportivos como os Jogos Olímpicos de inverno de Vancouver em 2010 ou no Mundial de Futebol na África do Sul, no mesmo ano, ficaram associados a grandes números de casos de sarampo no Canadá, Argentina e Brasil", afirmou a especialista.
A nível global, o tema da Semana Mundial da Vacinação é "Imunização para um Futuro Saudável. Saber, Verificar, Proteger" e a OMS pretende apelar às pessoas para que saibam mais sobre quais as vacinas necessárias, verifiquem se a imunização das suas famílias está atualizada e procurem os serviços de vacinação para proteger todos os familiares.
Na quarta-feira, a organização alertou que mais de 22 milhões de crianças no mundo, cerca de uma em cada cinco, estão por vacinar contra doenças básicas.

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