Portugal apenas por uma vez esteve ausente dos Campeonatos da Europa de atletismo, em 1946, e, até 1982, o palmarés do país não contava qualquer medalha, mas a medalha de ouro de Rosa Mota tudo mudou.

Desde o início da competição até 1982, Portugal apenas duas vezes surgira em posições de finalista (até ao oitavo lugar), a primeira das quais em 1950, com o saltador Álvaro Dias a ser quarto classificado no salto em comprimento e, quatro anos depois, com o oitavo de José Araújo na prova de maratona.

O ano de 1982 marcou a estreia de Rosa Mota em Europeus, que coincidiu com a estreia da prova de maratona para mulheres.

Em Atenas1982, Rosa Mota conquistou a primeira medalha portuguesa de maratona em Campeonatos da Europa, feito que repetiria nas duas edições seguintes (Estugarda1986 e Split1990), e que depois teve continuidade com Manuela Machado (Helsínquia1994 e Budapeste1998).

A partir daí, Portugal somou 34 medalhas e 87 lugares de finalista. O ponto alto da participação portuguesa ocorreu em Helsínquia1994, com três medalhas e 13 lugares de finalistas, dando-lhe um 10.º lugar entre todos os países participantes. Na edição seguinte, em Budapeste1998, o número de medalhas conquistadas subiu para seis, mas não houve tantos finalistas (apenas sete).

Já no século XXI, o palmarés português continuou a crescer, mas encontrou pontos altos e outros bem mais baixos. O ponto mais alto aconteceu em Barcelona 2010, quando foram conquistadas cinco medalhas (embora nenhum título) e 15 lugares de finalista, o que fez Portugal regressar ao 'top-10' europeu, como acontecera em Helsínquia.

A partir daí, as presenças foram menos significativas, à excepção do ano de 2016, em que Portugal conquistou 5 medalhas em Amesterdão, mas apenas sete finalistas.

Medalhas e atletas portugueses:

Ouro (13)

Rosa Mota maratona Atenas'82

Rosa Mota maratona Estugarda'86

Rosa Mota maratona Split'90

Manuela Machado maratona Helsínquia'94

Fernanda Ribeiro 10000 m Helsínquia'94

António Pinto 10000 Budapeste'98

Manuela Machado maratona Budapeste'98

Francis Obikwelu 100 m Munique'02

Francis Obikwelu 100 m Gotemburgo'06

Francis Obikwelu 200 m Gotemburgo'06

Dulce Félix 10000 m Helsínquia'12

Patrícia Mamona triplo Amesterdão'16

Sara Moreira meia-maratona Amesterdão'16

Prata (13)

Conceição Ferreira 10000 m Helsínquia'94

Rui Silva 1500 m Budapeste'98

Carla Sacramento 1500 m Budapeste'98

Fernanda Ribeiro 10000 m Budapeste'98

Francis Obikwelu 200 m Munique'02

Naide Gomes comprimento Gotemburgo'06

João Vieira 20 km marcha Barcelona'10

Sara Moreira 5000 m Barcelona'10

Jéssica Augusto 10000 m Barcelona'10

Naide Gomes comprimento Barcelona'10

Sara Moreira 5000 m Helsínquia'12

Patrícia Mamona triplo Helsínquia'12

Dulce Félix 10000 m Amesterdão'16

Bronze (8)

Mário Silva 1500 m Split'90

Susana Feitor 10 km marcha Budapeste'98

Rui Silva 1500 m Munique'02

João Vieira 20 km marcha Gotemburgo'06

Jéssica Augusto 5000 m Barcelona'10

Jéssica Augusto maratona Zurique'14

Tsanko Arnaudov peso Amesterdão'16

Jéssica Augusto meia-maratona Amesterdão'16

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