O ciclista luxemburguês Bob Jungels (Deceuninck-QuickStep) pediu hoje desculpas a Sergio Higuita (Education First), assumindo ter errado mas garantindo não ter tido intenção de provocar a queda do colombiano, que abandonou a Volta a França.

“Quero apresentar as minhas sinceras desculpa ao Sergio Higuita e à Education First pelo meu movimento no início da corrida. Não foi minha intenção causar esta queda, mas sou inteiramente culpado e espero que o Sergio esteja bem, atendendo às circunstâncias”, escreveu o ciclista da Deceuninck-QuickStep na sua conta na rede social Twitter.

O campeão colombiano de fundo caiu desamparado, quando estavam decorridos apenas 14 quilómetros dos 174,5 da 15.ª etapa e o pelotão seguia a 60 km/h, embatendo com a cabeça e o pulso, depois de a roda da frente da sua bicicleta ter tocado na roda traseira da de Jungels.

Numa altura em que se sucediam os ataques no pelotão para formar a fuga do dia, o luxemburguês, num gesto irrefletido, cortou a trajetória de Higuita de forma distraída, originando a queda do ciclista da Education First, que nesse preciso momento estava a olhar para trás e não se apercebeu da manobra brusca de Jungels.

“Estávamos a lutar para entrar na fuga, eu estava na frente e, a determinada altura, queria passar a vez ao Sergio. Sem saber, ele estava à minha direita e outras pessoas disseram que estava a olhar para trás. E foi assim. Não o vi do meu lado direito. Infelizmente, devo ter batido na sua roda da frente. Sinto mesmo muito por saber que ele está fora da prova por causa desta queda, não sei o que dizer”, lamentou o luxemburguês no final da 15.ª etapa.

O colombiano ainda regressou à corrida, mas voltou a cair, num momento em que estava a ser assistido pelos serviços médicos do Tour. O corredor de 23 anos não reparou numa rotunda e foi novamente ao chão.

Higuita acabaria por retirar-se, em lágrimas, do seu primeiro Tour, quando ocupava a 16.ª posição da geral, a 26.12 minutos do camisola amarela, o esloveno Primoz Roglic (Jumbo-Visma).

O seu diretor desportivo, Jonathan Vaughters, esclareceu, entretanto, no Twitter que o campeão colombiano não sofreu qualquer fratura na mão e deverá recuperar brevemente.

“Não há lesões na cabeça. A segunda queda foi causada por não conseguir agarrar os travões adequadamente”, tinha ‘tweetado’ o norte-americano ainda durante a 15.ª etapa.

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