A cerca de 60 km do Parque Olímpico de Pyeongchang, há outro parque onde os ídolos não têm nada a ver com os dos Jogos de Inverno: bem-vindo ao Haesindang Park, também conhecido por Parque dos pénis, lugar de culto dedicado inteiramente ao órgão sexual masculino.

Apesar das celebrações do Dia de São Valentim, o parque não está muito lotado. As baixas temperaturas deste inverno em Pyeongchang não são um convite para passeios pelo local.

No parque, existem cerca de 50 pénis gigantes, esculpidos em diferentes materiais.

"Uma lenda diz que, um dia, uma jovem mulher, deixada por alguns instantes numa rocha perto do mar pelo seu namorado, morreu afogada por causa de uma tempestade que impediu o homem de encontrá-la. Depois disso, a vila de pescadores, situado perto do local da tragédia, nunca mais conseguiu pescar. Não havia mais peixes no mar", conta Seyoen Park, um dos guias do Penis Park.

"A maldição terminou quando um homem, que ejaculou para a água, conseguiu pescar novamente", completou.

Segundo reza a lenda, os moradores de Samcheok, a pequena localidade piscatória, acharam que a jovem tinha morrido antes de conhecer os prazeres carnais e que desejava ver o sexo masculino. Os moradores decidiram então construir esculturas de pénis enormes para satisfazê-la", acrescenta o guia.

É provável que haja outras lendas relacionadas com este parque de esculturas fálicas.

O Parque dos pénis faz parte de um complexo maior, chamado Haesindang Park, que abriu em julho de 2002, muito depois dessa lenda, cuja data não é exatamente conhecida. De acordo com os habitantes de Samcheok, a vila de pescadores, a lenda teria mais de 500 anos.

Ali se encontra o maior museu marítimo da Coreia do Sul, que exibe diferentes objetos do folclore local e que tem um jardim botânico.

O parque tornou-se numa das atrações da região, financiado pelo governo sul-coreano, pela província de Gangwon e pela cidade de Samcheok, de acordo com as autoridades do parque.

Em 2017, passaram pelo parque 270 mil visitantes, segundo os funcionários, que se orgulham de ter a instituição como um dos lugares mais conhecidos da Coreia do Sul no exterior.

Além do sucesso turístico, entre a população local há a crença de que essas estátuas têm virtudes benéficas.

"A cidade é rica. É por isso que as pessoas continuam a acreditar na lenda, e fazemos um festival na cidade" para celebrar essas estátuas a cada dois anos, conta Seyoen Park.

As crianças têm permissão para visitar o local, apesar das suas conotações sexuais.

"As famílias são aceites, mas, em algumas cabines, onde alguns objetos estão expostos, as crianças não são autorizadas a entrar", conta o guia.

Durante o festival, os participantes podem aprender a esculpir pénis, ou participar do "estudo do patrimônio cultural coreano desta aldeia de pescadores".

O parque também é frequentemente visitado por casais que querem ser pais, como um local de culto dedicado à fertilidade.

"Há também pessoas mais velhas que vêm porque esperam ter um neto. Eles vêm aqui e rezam aos céus", acrescenta o guia do parque.

*Artigo atualizado

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