O Benfica pode ultrapassar quarta-feira pela primeira vez a fase de grupos da Liga dos Campeões em futebol à quarta jornada, caso triunfe na receção ao Basileia, em encontro do Grupo C.

Um empate na receção ao Manchester United (1-1) e dois triunfos fora (1-0 aos romenos do Otelul Galati e 2-0 na Suíça), deixam os “encarnados” a um triunfo de igualar as proezas de FC Porto (1996/97 e 2009/10) e Sporting (2008/09).

Na sua história, o conjunto da Luz só ultrapassou a fase de grupos em duas ocasiões, a primeira em 1994/95, à quinta jornada, e a segunda em 2005/2006, na sexta e última.

Na primeira ocasião, o Benfica selou a qualificação com um triunfo caseiro por 2-1 face aos croatas do Hajduk Split, com tentos de Isaías e João Pinto, a 23 de novembro de 1994.

Onze anos depois, o apuramento foi bem mais complicado, sendo apenas garantido a fechar, a 7 de dezembro de 2005, com um triunfo por 2-1 (golos de Geovanni e Beto) sobre o Manchester United, que, pelo contrário, ficou pelo caminho.

Nas restantes presenças na fase de grupos (1991/92, na edição “experimental”, 1998/99, 2006/2007, 2007/2008 e 2010/2011), o Benfica não conseguiu o apuramento para a fase seguinte da competição.

Em matéria de apuramentos prematuros, o FC Porto foi o primeiro a qualificar-se à quarta jornada, graças a um arranque perfeito em 1996/97, com quatro triunfos.

Sob o comando de António Oliveira, os “dragões venceram consecutivamente o AC Milan (3-2 em pleno San Siro, onde o brasileiro Mário Jardel “bisou”), o IFK Gotemburgo (2-1 em casa) e o Rosenborg (1-0 em Trondheim e 3-0 nas Antas).

Foi, depois, preciso esperar 12 anos para ver outra equipa lusa a qualificar-se à quarta jornada, no caso o Sporting, de Paulo Bento, isto apesar de ter arrancado com um desaire, por 3-1, no Nou Camp, face ao FC Barcelona.

Depois, os “leões” lograram três triunfos (2-0 ao Basileia e dois 1-0 ao Shakhtar Donetsk, o primeiro na Ucrânia) e garantiram desde logo os “oitavos”... fase em que foram “esmagados” pelo Bayern Munique (0-5 em casa e 1-7 fora).

Na temporada seguinte (2009/2010), o FC Porto também logrou o apuramento à quarta ronda, num trajeto que começou igualmente com um desaire (0-1 com o Chelsea, em Londres), seguido de três triunfos (2-0 ao Atlético de Madrid e 2-1 em casa e 1-0 fora face ao APOEL Nicósia).

O Benfica está a um triunfo caseiro face ao Basileia de igualar estes feitos e de ultrapassar pela terceira vez a fase de grupos, numa época em que o Sporting já fez história na Liga Europa, ao qualificar-se em três jornadas.

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