O Manchester United vai cumprir a sua 16.ª presença consecutiva na fase de grupos da Liga dos Campeões em futebol, depois de 15 em que só falhou um apuramento... quando perdeu com o Benfica, na Luz.

A 07 de dezembro de 2005, Paul Scholes adiantou, logo aos seis minutos, o “onze” de Alex Ferguson, mas o conjunto então comandado por Ronald Koeman conseguiu dar a volta ao resultado, ainda na primeira parte.

Perante 62174 espetadores, os brasileiros Giovanni, aos 16 minutos, e Beto, aos 34, selaram o triunfo dos “encarnados”, que passaram como segundos classificados do Grupo D, conquistado pelo Villarreal.

Os espanhóis totalizaram 10 pontos, contra oito do Benfica e seis dos franceses do Lille e do Manchester United, que, desta forma, interrompeu uma série de nove apuramentos consecutivos para a fase a eliminar.

Nesse encontro, o Benfica partiu, ainda por cima, muito desfalcado, face às ausências de Simão, Miccoli, Manuel Fernandes e Karagounis, o que levou Koeman a optar por uma invulgar defesa com três centrais.

Face a um ataque com Ryan Giggs, Ruud van Nistelrooy, Wayne Rooney e... Cristiano Ronaldo (sairia, por entre assobios, aos 67 minutos), o Benfica apresentou-se com Nelson, Alcides, Luisão (único sobrevivente), Anderson e Leo, à frente de Quim.

Para o meio-campo, o holandês escolheu Petit, Beto e Nuno Assis, enquanto Giovanni e Nuno Gomes foram os escolhidos para a frente.

Foi com estas armas, mais João Pereira, Mantorras e Ricardo Rocha, entrados na segunda metade, que o Benfica escreveu o que é ainda hoje a única eliminação do Manchester United na fase de grupos nos últimos 15 anos.

Antes, os “red devils” só haviam falhado em 1994/95, no seu ano de estreia, quando ficaram em terceiro no Grupo A, atrás do surpreendente Gotemburgo e do FC Barcelona.

Nas últimas 15 épocas, o United conquistou a prova em duas ocasiões (1998/99 e 2007/2008) e foi finalista vencido também duas vezes (2008/2009 e 2010/2011), sempre derrotado pelos atuais tricampeões espanhóis.

A formação comandada pelo “eterno” Alex Ferguson soma ainda mais três presenças nas meias-finas (1996/97, 2001/2002 e 2006/2007), cinco nos “quartos” e duas nos “oitavos”.

- O Manchester United na Liga dos Campeões:

Época          Fase atingida
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1992/93        não participou
1993/94        não participou
1994/95        Fase de grupos
1995/96        não participou
1996/97        Meias-finais
1997/98        Quartos de final
1998/99        VENCEDOR
1999/00        Quartos de final
2000/01        Quartos de final
2001/02        Meias-finais
2002/03        Quartos de final
2003/04        Oitavos de final
2004/05        Oitavos de final
2005/06        Fase de grupos
2006/07        Meias-finais
2007/08        VENCEDOR
2008/09        Final
2009/10        Quartos de final
2010/11        Final

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