O Benfica, que caiu da ‘Champions na terceira pré-eliminatória, e o Sporting de Braga, com entrada direta, são cabeças de série no sorteio de sexta-feira da fase de grupos da Liga Europa em futebol.

Os ‘encarnados’ e os ‘arsenalistas’ estão, assim, fora da ‘rota’ das melhores equipas, nomeadamente Arsenal, Tottenham, de José Mourinho, Roma, de Paulo Fonseca, Nápoles, Bayer Leverkusen, Villarreal, CSKA Moscovo, Gent, PSV e Celtic.

No pote 2, ‘moram’ Dinamo Zagreb, Sparta Praga, Slavia Praga, Ludogorets, Young Boys, Estrela Vermelha, Rapid Viena, Leicester, PAOK, ‘carrasco’ do Benfica na Liga dos Campeões, Qarabag, Standard Liège e Real Sociedad.

Granada, AC Milan, que afastou o Rio Ave nos penáltis no ‘play-off’, AZ Alkmaar, Feyenoord, AEK Atenas, Maccabi Telavive, Rangers, Molde, Hoffenheim, LASK, ‘carrasco’ do Sporting, com um 4-1 em Alvalade, Hapoel Beer Sheva e Zorya compõem o Pote 3.

No Pote 4, estão Cluj, Lille, Nice, Rijeka, Dundalk, Slovan Liberec, Antuérpia, Lech Poznan, Sivasspor, Wolfsberger, Omonia e CSKA Sófia.

O Benfica, que tinha estado nas últimas 10 edições da ‘Champions’, cumpre apenas a segunda presença na fase de grupos, 11 anos depois, repetindo a primeira época (2009/10) sob o comando de Jorge Jesus, e o Sporting de Braga a sexta, e segunda seguida.

Em termos de resultados, os ‘encarnados’ chegaram a duas finais, que perderam face a Chelsea (2012/13) e Sevilha (2013/14), na primeira ‘era’ Jesus, e os ‘arsenalistas’ a uma, 100 por cento lusa, perdida (0-1) face ao FC Porto (2010/11).

Por culpa da pandemia de covid-19, a fase de grupos da segundo competição da UEFA apenas arranca em 22 de outubro, sendo que tudo se decidirá no espaço de oito semanas: três consecutivas, duas de interregno e mais três de ‘rajada’.

As datas são 22 de outubro (primeira jornada), 29 de outubro (segunda), 05 de novembro (terceira), 26 de novembro (quarta), 03 de dezembro (quinta) e 10 de dezembro (sexta e última).

Quanto ao formato, nenhuma alteração. A fase de grupos é composta por 12 grupos de quatro equipas, com as duas primeiras a seguirem para os 16 avos de final, juntamente com os terceiros classificados dos oito grupos da Liga dos Campeões.

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