O jogador saudita Mohammad al-Sahlawi deu hoje o pontapé de saída na edição 21 do Mundial de futebol, no Estádio Luzhniki, em Moscovo, palco do embate entre a anfitriã Rússia e a Arábia Saudita, do Grupo A.

Pouco depois das 18:00 locais (16:00 em Lisboa), arrancou na capital russa o encontro inaugural do Mundial2018, que terminará no mesmo local, em 15 de julho, com a realização da final e 64.º jogo da competição.

O 21.º Mundial conta com a presença de 32 seleções, entre as quais Portugal, que está presente pela sétima vez e quinta consecutiva, repetindo 1966, 1986, 2002, 2006, 2010 e 2014.

O embate entre a Rússia e a Arábia Saudita, que tem como árbitro o argentino Nestor Pitana, é o primeiro de 48 jogos que se cumprem na fase de grupos, na qual as 32 seleções se dividem por oito grupos, seguinte em frente os dois primeiros de cada agrupamento.

Segue-se, então, a fase a eliminar, que contempla mais 16 encontros, incluindo o de atribuição do terceiro posto - o melhor que Portugal já conseguiu, na estreia, em 1966 – e a final, marcada para as 18:00 locais (16:00 em Lisboa).

A seleção lusa estreia-se na sexta-feira, o segundo dia do Mundial, defrontando a Espanha, em Sochi, a partir das 21:00 locais (19:00 em Lisboa), no Estádio Fisht, em Sochi, com arbitragem do italiano Gianluca Rocchi.

Antes do início do jogo de abertura da competição, que terminará cerca da 19:45 locais (17:45 em Lisboa), realizou-se uma curta cerimónia de abertura, que teve como 'estrela' o cantor pop britânico Robbie Williams.

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