O bilionário britânico Jim Ratcliffe é "certamente um comprador em potencial" do Manchester United se o clube inglês for colocado à venda, disse um porta-voz do proprietário do grupo de energia Ineos na última quarta-feira.

A Ineos responde assim às informações segundo as quais os atuais proprietários do Manchester United, a família norte-americana Glazer, estão a pensar em vender uma parte minoritária do capital do clube que ao fim de duas jornadas ocupa o último lugar da Premier League.

O porta-voz da Ineos disse ao jornal 'The Times' que Ratcliffe, considerado o homem mais rico do Reino Unido, está disposto a comprar uma parte minoritária "se isso for possível", a fim de se preparar "a longo prazo" para a aquisição total do clube inglês.

A família Glazer assumiu o controle do clube em 2005, mas desde então tem vindo a ser criticada com frequência, acusada pelos adeptos de tirar vantagem do clube em vez de investir o dinheiro em jogadores ou reformular Old Trafford.

Os Glazers apoiaram a tentativa fracassada de criar uma Superliga Europeia fechada para clubes.

O Manchester United não conquista o título da Premier League desde 2013 e não ergue um troféu importante desde 2017.

Ratcliffe, adepto declarado do Manchester United, não conseguiu comprar o Chelsea em maio, derrotado pelo projeto liderado pelo empresário americano Todd Boehly.

A Ineos já é proprietária de dois clubes europeus, o Nice da Ligue 1 francesa e o Lausanne da Suíça, além da equipa de ciclismo em que pedalam o colombiano Egan Bernal e o equatoriano Richard Carapaz, e também é uma das patrocinadoras da equipa Mercedes na Fórmula 1.

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