O treinador do Benfica, Bruno Lage, fez esta sexta-feira a antevisão do jogo da 34.ª jornada frente ao Santa Clara e garantiu que a receção aos açorianos foi preparada como todos os outros encontros do campeonato desde que assumiu o comando técnico dos 'encarnados' em janeiro: como uma final.

Na conferência de imprensa de antevisão do jogo com o Santa Clara, Bruno Lage analisou as características da equipa liderada por João Henriques e não poupou elogios à formação açoriana.

"Vamos encontrar uma adversário muito competente, que fez um campeonato muito bom, com uma manutenção histórica acima dos 40 pontos e com prestações muito interessantes frente a Sporting, FC Porto e SC Braga. É um adversário que sabe fechar os caminhos da sua baliza, mas que quando tem bola também sabe o que fazer. Gosta de sair curto, de jogar para atrair e criar oportunidades de perigo. Perspetivamos um jogo difícil e como tal precisamos de estar no nosso melhor para vencer esta última 'final'", começou por dizer Bruno Lage sobre o próximo adversário.

"Eu acho que o Santa Clara é uma equipa com uma bom jogo e isso é trabalho do seu treinador. É uma equipa consistente, que tem apresentado bons resultados. Em termos de jogo jogado, fez duas boas exibições frente ao FC Porto e ao Sporting. Acredita que vá apresentar amanhã o seu registo, que é uma equipa equilibrada, que sabe defender e que quando tem bola cria perigo. Espero uma equipa competente", acrescentou Bruno Lage sobre o Santa Clara.

Questionado sobre essa 'final', Bruno Lage assumiu que é um jogo que pode valer um título, mas que foi preparado da mesma maneira que os outros jogos esta temporada.

"Prepara-se tudo da mesma maneira. Nós desde que chegámos que sabíamos que não podíamos perder mais pontos, não podíamos falhar. E todos os jogos tem sido nessa intenção. Olhamos um pouco para o nosso adversário, preparamos a nossa estratégia e entramos no jogo assim. Todos os jogos têm sido nesse sentido. Não há espaço para perder pontos e isso só se consegue se tivermos concentrados no nosso trabalho. Tem sido a nossa maneira de estar, com a maior naturalidade e equilíbrio", frisou Bruno Lage.

"O Estádio da Luz tem estado cheio nos últimos jogos ou até na época toda. Sabemos que tudo termina amanhã e temos que estar concentrados no nosso trabalho. Preparámos a semana da mesma maneira: o primeiro dia folga, o primeiro dia de trabalho vimos o que fizemos no Rio Ave, dois ou três aspetos que não correram tão bem, reforçámos os que correram bem, trabalhámos um ou outro que achamos que devemos trabalhar, trabalhámos um ou outro aspeto da estratégia para amanhã... Portanto, foi uma semana normal e estamos preparados para fazer um grande jogo. Espero que os nossos adeptos também estejam preparados para 90 minutos de intenso futebol e apoio em cima dos nossos jogadores. É isso que eles precisam", esclareceu Bruno Lages sobre como foi preparado o próximo jogo.

Ainda sobre a obrigatoriedade de não perder pontos no campeonato desde que assumiu a equipa do Benfica em janeiro, Bruno Lage garantiu que não lhe foi pedido para conquistar o título.

"Eu acho que não me foi pedido nada... Na situação em que nós estávamos [a sete pontos do primeiro lugar], tínhamos que preparar e fazer o possível. A questão tinha que ser por fases. A primeira era começar a jogar bom futebol e a vencer jogos para reconquistar os adeptos. Eu penso que a partir do quarto, quinto ou sexto jogo passámos a sentir isso. As pessoas iam ver o tipo de Benfica que se ia apresentar num futuro próximo. E ali em determinada altura as coisas começaram a ligar-se. Começou a notar-se mais uma apoio enorme em casa, fora de casa, às chegadas ao hotel e nós fomos sentido isso. Depois, foi agir com naturalidade e as coisas foram acontecendo. Fomos vivendo o dia a dia, jogando jogo a jogo, até chegarmos a esta situação", atirou Bruno Lage.

Em relação aos últimos festejos do Benfica no Marquês de Pombal em 2017, Bruno Lage garante que não viu as imagens e que neste momento só pensa no jogo com o Santa Clara.

"Por acaso não vi essas imagens porque também estava a preparar, enquanto adjunto do Sheffield Wednesday, a nossa final que foi em Wembley. Por isso, não me imagino a fazer nada. O que imagino é preparar o jogo da melhor maneira, preparar a equipa para que esteja focada e concentrada. Esse foi o nosso caminho desde o primeiro dia. Temos encarado cada jogo como uma final, este é mais uma e é nesse sentido que temos que entrar em campo", disse Bruno Lage para depois revelar que toda a euforia dos adeptos em torno da possível conquista do título lhe tem "passado ao lado".

"Temos passado tempo a preparar os jogos e muita coisa tem-nos passado ao lado. São muitas horas de trabalho para nos focarmos naquilo que controlamos. E isso é preparar-nos da melhor maneira para vencer os jogos. Isso é que nos tem preocupado", atirou o técnico do Benfica.

Sobre a justiça do título de campeão, Bruno Lage afirmou que o mais importante é haver justiça do reconhecimento do que tem sido feito pelos 'encarnados' esta época.

"Isso não é importante. O que é importante é haver a justiça do reconhecimento do que temos vindo a fazer. Claro que queremos vencer, temos uma oportunidade fantástica para o conseguir, mas o importante é haver o reconhecimento de todo o trabalho. Isso é que é gratificante", atirou Bruno Lage.

O Benfica recebe no próximo sábado o Santa Clara às 18h30 em jogo a contar para a 34.ª jornada.

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