Portugal tem de vencer o jogo de encerramento do grupo 1 com Malta para garantir o play-off, mas os cenários desta fase já se começam a desenhar no horizonte da Selecção. Com efeito, a equipa das quinas espera também que a Ucrânia confirme o seu favoritismo em Andorra, segurando também o segundo lugar no respectivo agrupamento, onde ainda tem a concorrência da Croácia.

De facto, se os ucranianos vencerem, Portugal - que é 17.º no ranking de selecções da FIFA - confirma o seu estatuto de cabeça-de-série e evita cruzar-se com França e Rússia no play-off. A situação explica-se pela classificação de ucranianos e croatas: a selecção de Shevchenko e companhia é 25.ª na hierarquia, pelo que ficará sempre atrás de Portugal; se, por outro lado, existir uma surpresa e a Croácia ultrapassar a Ucrânia no segundo lugar do grupo 6, então serão os croatas a usufruir do estatuto de cabeça-de-série, devido ao seu 9.º lugar do ranking.

Já com lugar reservado no play-off de apuramento estão também República da Irlanda e Bósnia.

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