Os Indiana Pacers ‘cilindraram’ em casa os Cleveland Cavaliers por 121-87, na sexta-feira, e forçaram um jogo 7, a ‘negra’, na primeira ronda dos ‘play-offs’ da Liga norte-americana de basquetebol (NBA).

Um terceiro período em ‘grande’, em que conseguiram um parcial de 35-20, para fecharam a vencer por 92-67, foi decisivo para o sucesso dos Pacers, que adiaram a decisão do apuramento, para as meias-finais da Conferência Este, para domingo, em Cleveland.

Victor Oladipo, com um ‘triplo duplo’, o seu primeiro num jogo dos ‘play-offs’, ao conseguir 28 pontos, 13 ressaltos e 10 assistências, liderou a formação anfitriã, depois de ter estado muito desinspirado no quinto jogo.

Nos Pacers, mais seis jogadores marcaram 10 ou mais pontos, entre os quais os suplentes Lance Stephenson (12 pontos e seis assistências), que deu grande energia à equipa, e Domantas Sabonis (19 pontos e seis ressaltos).

LeBron James, com 22 pontos, sete assistências e cinco ressaltos, foi, por seu lado, o melhor dos ‘Cavs’, mas não conseguiu conduzir a sua equipa ao triunfo, num embate em que acabou por nem atuar no quarto período.

O vencedor do sétimo jogo defrontará nas meias-finais de conferência os Toronto Raptors, melhores a Este na fase regular, que bateram os Washington Wizards por 4-2, depois de ganharem na capital por 102-92.

No sexto jogo da primeira ronda, os Raptors conseguiram o primeiro triunfo fora na série, depois de cinco vitórias caseiras, graças a um quarto e último período de grande nível, em que lograram um parcial de 29-14.

Kyle Lowry, com 24 pontos – oito dos quais nos últimos 5.15 minutos - seis ressaltos e seis assistências, foi a grande figura dos Raptors, que haviam perdido nas outras duas deslocações à capital, por 122-103 e 106-98.

Na formação canadiana, destaque ainda para os 16 pontos de um DeMar DeRozan mais discreto do que habitual, os 14 pontos e 12 ressaltos do lituano Jonas Valanciunas e os 11 pontos e oito ressaltos do suplente Pascal Siakam.

Por seu lado, Bradley Beal, com 32 pontos, John Wall, com 23 e oito assistências, e Markieff Morris, com 12 e 15 ressaltos, foram os melhores do conjunto da casa.

A outra semi-final do Este colocará frente a frente os Philadelphia 76ers (4-1 aos Miami Heat) ao vencedor do jogo 7 entre Boston Celtics e Milwaukee Bucks.

No Oeste, os Hoston Rockets (4-1 aos Minnesota Timberwolves) vão defrontar Utah Jazz ou Oklahoma City Thunder e os Golden State Warriors (4-1 aos San Antonio Spurs) medirão forças com os New Orleans Pelicans (4-0 aos Portland Trail Blazers).

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