Os Minnesota Timberwolves asseguraram na quarta-feira a última vaga nos ‘play-offs’ da Liga norte-americana de basquetebol (NBA), ao vencerem em casa os Denver Nuggets, adversários diretos nesta luta, por 112-106, no prolongamento.

Os Timberwolves (47 vitórias e 35 derrotas) não chegavam aos ‘play-offs’ desde 2004, quando contava com Kevin Garnett, e, com o oitavo lugar no Oeste, vão defrontar os Houston Rockets (65-17), vencedores da conferência, enquanto os Nuggets se tornaram na terceira equipa desde 2009 a falhar os ‘play-offs’ com 46 vitórias.

No alinhamento dos ‘play-offs’, ainda no Oeste, Golden State Warriors (58-24), campeões em título, vão defrontar os San Antonio Spurs (47-35), os Portland Trail Blazzers (49-33) os New Orleans Pelicans (48-34) e os Oklahoma City Thunder (48-34) os Utah Jazz (48-34).

No Este, os Philadelphia 76ers conquistaram a sua 16.ª vitória consecutiva, frente aos Milwaukee Bucks (130-95) - num triunfo em que Markelle Fultz se tornou no mais jovem da história a alcançar um ‘triplo-duplo’ (13 pontos, 10 ressaltos e 10 assistências aos 19 anos e 317 dias) -, asseguraram o terceiro lugar na conferência, com 52 triunfos e 30 derrotas, e vão defrontar os Miami Heat (44-38), enquanto os Bucks (44-38) vão defrontar os Boston Celtics (55-27).

Os Toronto Raptors (59-23), líderes da fase regular na conferência, vão defrontar os Washington Wizards (43-39) e os Cleveland Cavaliers (50-32), finalistas em 2017, vão enfrentar os Indiana Pacers (48-34).

Na quarta-feira, LeBron James disputou o seu 82.º jogo na fase regular, o que nunca tinha feito em 15 anos de carreira, na derrota caseira por 110-98 frente aos New York Knicks, naquele que deverá ter sido o último jogo do treinador Jeff Hornacek à frente dos nova-iorquinos, de acordo com uma fonte conhecedora da decisão citada pela agência noticiosa AP.

James cumpriu ainda o seu 873.º jogo consecutivo com 10 ou mais pontos, precisamente apontando 10 pontos e cinco ressaltos.

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