Os Toronto Raptors conquistaram na quinta-feira o seu primeiro título de campeões da Liga norte-americana de basquetebol (NBA), ao baterem fora os Golden State Warriors, dizimados por leões, por 114-110, no sexto jogo da final.

Kahwi Leonard, o ‘Jogador Mais Valioso’ (MVP) da final, Kyle Lowry, Pascal Siakam e Fred VanVleet marcaram todos mais de 20 pontos e foram determinantes no triunfo que permitiu aos Raptors fechar a série por 4-2 e selar o primeiro cetro de uma equipa canadiana.

A formação de Nick Nurse teve muito mérito, mas a final foi demasiado marcada pelas lesões nos Warriors, que, entre outros problemas, só contaram com Kevin Durant, o MVP das duas finais de 2017 e 2018, durante 10 minutos e não tiveram Klay Thompson no terceiro encontro e no último período do sexto jogo.

Thompson estava a ser o melhor em campo, com 30 pontos, com oito em 12 nos ‘tiros’ de campo e 10 em 10 em lances livres, mas lesionou-se a pouco mais de dois minutos do final do terceiro período, deixando o campo com os Warriors a vencer por 85-80.

Perante a ausência de Thompson, que se juntou à de Durant, os Raptors aproveitaram e chegaram ao triunfo, mas ‘tremeram’, ao perderem a bola a 9,6 segundos do fim, quando venciam por 111-110, valendo-lhes que, desta vez, Stephen Curry (21 pontos) falhou o ‘triplo’ que poderia ter dado o triunfo aos locais.

Nos canadianos, Siakam somou 26 pontos e 10 ressaltos, Lowry 26 pontos, 10 assistências e sete ressaltos, Leonard e VanVleet contabilizaram ambos 22 pontos, enquanto o internacional espanhol Serge Ibaka também foi importante, com 15.

Entre os anfitriões, Thompson foi o melhor, secundado por Andre Iguodala, com 22 pontos, enquanto Curry esteve muito desinspirado nos ‘triplos’ (três em 11), e Draymond Green fez um ‘triplo duplo’ (11 pontos, 19 ressaltos e 13 assistências), mas juntou-lhe oito perdas de bola sem lançamento.

Destaque ainda para os 12 pontos e cinco ressaltos de DeMarcus Cousins, que foi a grande aposta dos Warriors para 2018/19, mas raramente esteve bem fisicamente.

Após terem falhado o primeiro ‘match point’ no quinto jogo, ao perderem em casa por 105-106, os Raptors entraram determinados no sexto jogo e, com Lowry em grande destaque, ganharam rapidamente nove pontos de avanço (2-11 e 8-17).

Os Warriors ripostaram e ainda passaram para a frente no primeiro período (27-26 e 30-29), mas foram os canadianos que chegaram na frente ao fim dos primeiros 12 minutos (32-33).

O equilíbrio manteve-se no segundo período, com o intervalo a chegar com os Raptors a ganhar por três pontos (57-60), depois de várias alterações no comando do marcado.

No terceiro período, os Warriors voltaram a não começar bem, mas, com Klay Thompson inspirado, conseguiram ganhar cinco pontos de vantagem, só que o ‘11’ lesionou-se, ao cair no chão depois de sofrer uma falta de Danny Green ao tentar ‘afundar’.

Os Warriors ficaram com uma vantagem de cinco pontos, mas perderam Klay e, no quarto período, marcado por grande prestação de VanVleet, não conseguiram manter a vantagem, acabando derrotados também pela falta de pontaria de Curry.

Com poucos segundos para jogar, o ‘sobrevivente’ do trio ‘mágico’ dos Warriors teve nas mãos a hipótese de colocar os anfitriões a vencer por 113-111, mas falhou um ‘triplo’ e, com ele, a hipótese de jogo 7. Os Raptors são os novos campeões.

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