A etapa portuguesa da Taça do Mundo de Carros de Turismo (WTCR) irá regressar “em força” a Vila Real em 2022 e durante os próximos três anos, depois da edição de 2021 ter sido deslocada para o Estoril.

“Há o impacto negativo de em 2020 e 2021 não haver corridas em Vila Real. Mas há também fatores positivos, pois foi possível garantir um contrato por mais três anos, até 2024”, destacou o presidente da Câmara de Vila Real, Rui Santos.

O autarca assegurou que a competição irá regressar à cidade transmontana “em força” a partir de 2022 para manter o Circuito Internacional de Vila Real “nas bocas do mundo”.

O autódromo do Estoril vai acolher em 26 e 27 de junho a etapa portuguesa da Taça do Mundo de Carros de Turismo (WTCR), em vez de Vila Real, que vai acolher a prova nos próximos três anos, anunciou hoje a organização do campeonato.

Apesar dos impactos negativos para Vila Real devido à ausência da prova internacional por dois anos consecutivos, Rui Santos lembrou que “as características do evento representam um risco demasiado elevado” para a saúde pública devido à pandemia de covid-19.

“Aqueles que são os pontos mais fortes do nosso circuito, a proximidade com os pilotos e carros, ou o envolvimento do público, passam a ser um obstáculo à realização das provas durante esta pandemia”, apontou durante uma conferência de imprensa.

A ausência em 2021 das corridas em Vila Real resulta ainda num momento “particularmente triste”, visto que se assinalam 90 anos desde as primeiras corridas naquela localidade, em 1931.

O edil acrescentou também que o acordo já alcançado para as próximas três temporadas, a partir de 2022, só vai ser formalizado após as próximas eleições autárquicas, previstas para setembro, para “não condicionar quem quer que ganhe essas eleições”.

O responsável pela competição, François Ribeiro, que também participou na conferência de imprensa, destacou que apesar da ausência em 2021, a prioridade tratada com o presidente da Câmara de Vila Real, Rui Santos, foi de “ter uma boa notícia” para os fãs da prova.

“Não me surpreende não ter novamente a prova em Vila Real, pois se há circuito em que é impensável não ter público é este, que tem uma enorme popularidade, junta pessoas em jardins, casas e ruas”, salientou.

Já o presidente do Clube Automóvel de Vila Real, Jorge Almeida, sublinhou que apesar da “notícia triste” é altura de “levantar a cabeça e começar a preparar o próximo ano”.

“Vivemos de provas e de organizar provas. O clube está vocacionado para isso e não poder organizar logo esta, que é o top do top, é complicado”, vincou.

Jorge Almeida realçou, no entanto, que se deve preparar o futuro para “em vez de ter uma, realizar duas ou três quando for possível”.

O Estoril vai acolher as terceiras e quartas corridas do WTCR, cujo campeonato conta com o português Tiago Monteiro (Honda) e que arranca em Nurburgring, na Alemanha, entre 03 e 05 de junho, e termina em Macau, no Circuito da Guia, entre 19 e 21 de novembro, com as 15.ª e 16.ªs corridas.

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