Belinda Sharpe vai tornar-se na primeira árbitra de campo na história de 111 anos da liga profissional de râguebi na Austrália, quando dirigir um jogo do campeonato agendado para quinta-feira.

A Liga Nacional de Râguebi (NRL, na sigla em inglês) australiana nomeou Sharpe e Ben Cummins como árbitros de campo para a partida em Brisbane entre os Broncos e os Canterbury Bulldogs.

Sharpe, de 31 anos, iniciou-se na NRL em 2014, mas sempre fora da categoria dos árbitros principais, os de campo, tendo dirigido quatro jogos de teste no campeonato do mundo de 2017.

Sharpe admitiu que o ambiente na arbitragem é "de alta pressão", mas sublinhou que a questão do género é irrelevante.

Os jogadores, segundo Sharpe, "só querem árbitros capazes de fazer o seu trabalho e não importa, necessariamente, quem são, sejam homens ou mulheres".

O chefe de competições de elite da NRL e ex-árbitro, Graham Annesley, descreveu a nomeação de Sharpe como "um momento histórico".

"Ela trabalhou arduamente (...) e foi promovida por mérito", frisou.

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