O tenista espanhol Rafael Nadal, número dois do mundo, vai encontrar nas meias-finais do Masters 1000 de Indian Wells o seu grande rival Roger Federer, depois de 18 meses sem se defrontarem.

Nadal, 32 anos, apurou-se na sexta-feira para as meias-finais do torneio norte-americano, ao derrotar o russo Karen Khachanov por 7-6 (7-2) e 7-6 (7-2), em encontro que demorou duas horas e 16 minutos.

Apesar do triunfo em dois 'sets', Nadal sentiu muitas dificuldades para ultrapassar o russo, tendo nos dois 'sets' sido obrigado a 'tie-break', numa partida em que protagonizou um pequeno susto, quando pediu a intervenção da equipa médica devido a uma dor no joelho direito.

Nas meias-finais, Nadal vai defrontar pela 39.ª vez o suíço Roger Federer, que, mais cedo, tinha ultrapassado o polaco Hubert Hurcakz, 67.º do 'ranking', em dois 'sets', por 6-4 e 6-4.

No confronto direto, o espanhol leva a melhor sobre Federer, com 23 vitórias contra 15 do helvético.

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