A tenista norte-americana Serena Williams, número um mundial, viu-se obrigada a desistir hoje do primeiro confronto da Taça Hopman, na Austrália, devido a uma inflamação num joelho.

Williams, de 34 anos, deveria enfrentar a ucraniana Elina Svitolina em singular femininos, mas anunciou a desistência minutos antes do encontro de estreia neste torneio de equipas mistas, que se disputa em Perth e no qual se prepara para tentar a sua sétima vitória no Open da Austrália, primeiro torneio do 'Grand Slam' de 2016.

Substituída por Vicky Duval, a americana disse que o problema no joelho não é grave e espera estar apta para representar os Estados Unidos no seu segundo confronto, contra a Austrália Gold, uma das duas equipas que representam o país anfitrião.

"Estou desiludida por não ir hoje para o 'court' em Perth. Tencionava jogar. Infelizmente, devido a uma inflamação num joelho, preciso de descansar e estou confiante de poder enfrentar Austrália Gold amanhã (terça-feira)", afirmou.

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