O Benfica tem um saldo positivo no acesso à fase de grupos da Liga dos Campeões em futebol, com seis apuramentos em nove tentativas, mas falhou na última, na época passada, no regresso de Jorge Jesus à Luz.

O PAOK, então comandado pelo treinador português Abel Ferreira, foi o ‘carrasco’ dos ‘encarnados’, ao vencer em Salónica por 2-1, numa terceira pré-eliminatória disputada em apenas um jogo, face ao começo tardio da competição.

Em 15 de setembro de 2020, um autogolo de Vertonghen, aos 63 minutos, e um tento do ex-benfiquista Zivkovic, aos 75, afastaram muitos milhões dos cofres do Benfica, ao qual de nada valeu o tento do internacional luso Rafa, já aos 90+4.

Antes, os ‘encarnados’ só tinham caído nas pré-eliminatórias em 2003/04, face aos italianos da Lazio, e na época seguinte, em 2004/05, perante os belgas do Anderlecht, em jogos também correspondentes à terceira pré-eliminatória.

A formação romana venceu por 3-1 em casa e, depois, num inusitado jogo disputado no Bessa, voltou a triunfar, agora por 1-0, enquanto os belgas ganharam em Bruxelas por 3-0, depois de um desaire por 1-0 na Luz, selado pelo esloveno Zahovic.

Estas duas temporadas aconteceram no período mais ‘negro’ da história europeia do Benfica, que em 1999/2000 foi goleado pelo Celta de Vigo por 7-0, em 2000/01 foi eliminado da Taça UEFA pelo modesto Halmstad e em 2001/02 e 2002/03 nem ‘apareceu’.

Depois dos confrontos com italianos e belgas, o clube da Luz somava, antes de cair em 2020/21, quatro apuramentos seguidos, em 2006/07, 2007/08, 2011/12 e 2018/19, nas duas últimas épocas necessitando de superar dois adversários.

Em 2006/07, os ‘encarnados’ bateram os austríacos do Áustria Viena, com um 1-1 no Prater, onde Nuno Gomes marcou de calcanhar, ‘imitando’ o que Madjer fez na final de 1986/87, e um 3-0 em casa, com tentos de Rui Costa, mais um do ‘21’ e outro de Petit.

Os dinamarqueses do FC Copenhaga foram os adversários na época seguinte, com o Benfica a ganhar em casa por 2-1, com um ‘bis’ do agora presidente Rui Costa - no que foram os seus últimos golos na Europa -, e fora por 1-0, graças ao grego Katsouranis.

Em 2011/12, o Benfica, de Jesus, superou primeiro o Trabzonspor, com 2-0 em casa, selado por Nolito e Gaitán, e 1-1 fora, onde o espanhol também marcou, e, depois, o Twente, com 2-2 nos Países Baixos, com mais um de Nolito e outro de Cardozo, e 3-1 na Luz, onde ‘bisou’ Witsel e Luisão também faturou.

Há três anos, os ‘encarnados’ superaram o Fenerbahçe, com 1-0 em casa (Cervi) e 1-1 fora (Gedson), e o PAOK, com 1-1 na Luz (Pizzi) e 4-1 em Salónica, com tentos de Pizzi, Jardel e Salvio, que ‘bisou’ de penálti.

Antes das eliminações face a Lazio e Anderlecht, o Benfica já tinha chegado à fase de grupos em 1998/99 sem problemas, face ao Beitar Jerusalém: um 6-0 em casa sentenciou, mas não ‘apagou’ uma derrota em Israel por 4-2, na segunda mão.

Em 1991/92, numa edição que não entra nas contas da UEFA como sendo da Liga dos Campeões, o Benfica também chegou à fase de grupos, apenas para oito (dois grupos de quatro), ao afastar sucessivamente o Hamrun e o poderoso Arsenal.

Os malteses foram ‘despachados’ por 10-0, com um ‘póquer’ do internacional russo Yuran no 6-0 caseiro, e, face ao Arsenal, as ‘águias’, de Sven-Goran Eriksson, ‘voaram’ em Highbury, com um triunfo por 3-1, após prolongamento, selado com um ‘bis’ do brasileiro Isaías e um tento do russo Kulkov, após 1-1 na Luz.

Para chegar à fase de grupos de 2020/21, o Benfica terá de ultrapassar o Spartak Moscovo, do seu ex-treinador Rui Vitória, quarta-feira, na Rússia, e 10 de agosto, na Luz, e ainda o ‘play-off’, em 17 ou 18, em casa, e 24 ou 25, no reduto dos holandeses do PSV Eindhoven ou dos dinamarqueses do Midtjylland.

- As pré-eliminatórias do Benfica:

Época El. Adversário 1.º mão 2.ª mão Desfecho

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2021/22 3.ª Spartak Moscovo, Rus 04ago (F) 10ago (C) ?

2019/20 3.ª PAOK Salónica, Gre (x) 1-2 (F) - Eliminado

2018/19 PO PAOK Salónica, Gre 1-1 (C) 4-1 (F) Apurado

3.ª Fenerbahçe, Tur 1-0 (C) 1-1 (F) Apurado

2011/12 PO Twente, Hol 2-2 (F) 3-1 (C) Apurado

3.ª Trabzonspor, Tur 2-0 (C) 1-1 (F) Apurado

2007/08 3.ª FC Copenhaga, Din 2-1 (C) 1-0 (F) Apurado

2006/07 3.ª Austria Viena, Aut 1-1 (F) 3-0 (C) Apurado

2004/05 3.ª Anderlecht, Bel 1-0 (C) 0-3 (F) Eliminado

2003/04 3.ª Lazio, Ita 1-3 (F) 0-1 (C) Eliminado

1998/99 2.ª Beitar, Isr 6-0 (C) 2-4 (F) Apurado

1991/92 2.ª Arsenal, Ing 1-1 (C) 3-1ap (F) Apurado

1.ª Hamrun, Mal 6-0 (F) 4-0 (C) Apurado

(x) - Devido à pandemia da covid-19, que atrasou o final da época 2019/20, a terceira pré-eliminatória da edição 2020/21 foi disputada em apenas um jogo.

- Balanço:

Eliminatórias: 12.

Apuramentos: 9.

Eliminações: 3.

Jogos: 23.

Vitórias: 12.

Empates: 6.

Derrotas: 5.

Golos marcados: 47.

Golos sofridos: 24.

Nota: A UEFA não tem em conta a época 1991/92 nas suas estatísticas da Liga dos Campeões, embora a prova, pela primeira vez, já tenha sido disputada num sistema de liga.

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