Para a contabilidade que fechará em 2010/2011, Portugal começará a corrida no oitavo posto, praticamente “colado” a Ucrânia e Rússia, pelo que uma prestação semelhante à última época pode representar, em 2012/2013, duas entradas directas (campeão e vice-campeão) e mais uma vaga na terceira e penúltima pré-eliminatória.

Um cenário hipotético de três equipas portuguesas na “Champions” dentro de três anos permitiria ao futebol português repetir as “façanhas” de 2006/2007 e 2007/2008, as duas únicas temporadas (num total de 18 edições) em que Portugal colocou três equipas na fase de grupos, sempre com FC Porto, Benfica e Sporting.

O “2+1” (com a vaga não directa sempre dependente de duas eliminatórias) é um cenário exclusivo do sexto classificado no “ranking” da UEFA. Actualmente é a Ucrânia a ocupar este posto, mas no ponto de partida para 2010/2011 Portugal está a pouco mais de um ponto do país de Leste (33,800 contra 32,796).

Para este “rejuvenescimento” contribuiu a prestação positiva dos três grandes nas competições europeias de 2009/2010, com o trio a chegar a Março no “activo”: FC Porto eliminado nos oitavos de final da Liga dos Campeões (Arsenal), Sporting afastado na mesma fase, mas da Liga Europa (Atlético de Madrid) e Benfica fora apenas nos “quartos” da segunda competição da UEFA.

Tendo como referência a contabilidade da época passada, Portugal tem bons motivos para pensar que poderá fechar 2010/2011 na “valiosa” sexta posição, até porque Ucrânia e Rússia (33,791) estão praticamente “coladas” aos números portugueses e têm um passado recente bem mais modesto.

Na última época, a Ucrânia somou 5,800 pontos, enquanto a Rússia se ficou pelos 6,166, de longe os piores registos dos dez melhores países da UEFA.

Quanto a Portugal, não tinha uma campanha tão pontuada desde as duas épocas de “ouro” de José Mourinho aos comandos do FC Porto. A melhor foi em 2002/2003 (10,750), quando os “dragões” ganharam a extinta Taça UEFA (agora Liga Europa), seguindo-se a de 2003/2004 (10,250), que culminou com a vitória dos portistas na Liga dos Campeões.

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