FC Porto, Benfica e Sporting de Braga garantiram hoje a 15.ª presença de uma equipa lusa na final de uma prova europeia de futebol, no caso a Liga Europa, ao afastarem PSV Eindhoven e Dínamo de Kiev, respectivamente.

O sorteio das “meias”, já realizado, havia antecipado o cenário, que já havia ficado bem real após a primeira “mão” dos quartos-de-final, face ao triunfo caseiro dos “encarnados” sobre os holandeses (4-1) e ao empate conquistado pelos “arsenalistas” na Ucrânia (1-1).

Hoje, o Benfica chegou a estar a perder por 2-0 na Holanda, mas acabou por empatar (2-2), enquanto o Sporting de Braga conseguiu segurar o “nulo”, mesmo com 10 elementos entre os 29 e os 87 minutos, por expulsão de Paulo César.

As duas equipas selaram, assim, o primeiro “duelo” entre equipas lusas desde o início das provas europeias, em 1955/56, e garantiram a Portugal um lugar na final da segunda edição da Liga Europa, prova que sucedeu à Taça UEFA.

O futebol luso está, assim, pela 15.ª vez na final, que até poderá ser 100 por cento nacional, já que a outra meia-final vai ser jogada entre FC Porto e Villarreal.

Será também a quarta final com representação lusa no século XXI, depois de o FC Porto, de José Mourinho, ter ganho consecutivamente a Taça UEFA (2002/2003) e a Liga dos Campeões (2003/2004) e de o Sporting, de José Peseiro, ter perdido em casa a final da Taça UEFA (2004/2005).

Ausente de finais desde 1989/90, o Benfica é, no entanto, o “rei”, com oito presenças em finais, sete delas da Taça dos Campeões, e dois títulos europeus, em 1960/61 e 61/62, sob o comando do húngaro Bela Guttmann.

O FC Porto ocupa o segundo posto, com quatro finais, duas na principal competição de clubes, ambas vitoriosas, a primeira em 1986/87, com Artur Jorge, enquanto o Sporting é terceiro, com duas, entre elas a Taça das Taças de 1963/64, que ganhou, liderado por Anselmo Fernandes.

A final da Liga Europa, agendada para 18 de Maio, em Dublin, poderá representar a nona do Benfica, a quinta do FC Porto e também a estreia do Sporting de Braga, que seria o primeiro “não grande” a alcançar tal feito.

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