Na ocasião, Agostinho Oliveira esteve provisoriamente no cargo de seleccionador durante quatro jogos de preparação – e não de qualificação, como agora -, enquanto a Federação Portuguesa de Futebol (FPF) se decidia pelo brasileiro Luiz Felipe Scolari como novo treinador e substituto de António Oliveira, incapaz de passar a fase de grupos no Mundial.

Eleito para suceder a António Oliveira a 13 de Agosto de 2002, o agora seleccionador principal – que era adjunto de Queiroz – estreou-se num encontro de preparação com a Inglaterra (1-1, a 07 de Setembro), em Birmingham, fazendo quatro estreias (Paulo Ferreira, João Manuel Pinto, Jorge Silva e Nuno Valente) e adoptando uma estratégia de três defesas centrais.

Foi também Agostinho Oliveira, que, numa entrevista ao 24Horas, diário entretanto extinto, “piscou o olho” a Deco, caso este se naturalizasse português: o que veio a acontecer, mas apenas na “era” Luiz Felipe Scolari.

A 12 de Outubro, Agostinho Oliveira voltou a sentar-se no banco, desta vez no estádio do Restelo, em Lisboa, para receber a Tunísia (1-1).

Já em 4x3x3, Agostinho Oliveira estreou Romeu, Neca e Marco Ferreira, numa altura em que a selecção estava em completa renovação, após o Mundial e isto depois da saída de jogadores muito influentes mas já no final das suas carreiras internacionais.

Dias depois, a 16 de Outubro, Portugal deslocou-se a Gotemburgo para defrontar a Suécia, num clima de enorme intranquilidade e naquele que parecia ser o último jogo de Agostinho Oliveira como seleccionador principal.

Luís Figo, a grande figura da selecção da altura, tinha ameaçado abandonar a equipa portuguesa, descontente com a forma como a nomeação do novo seleccionador estava a ser conduzida.

Também Agostinho Oliveira demonstrou descontentamento, embora tenha sempre referido a sua disponibilidade para servir a selecção portuguesa.
E foi, em Gotemburgo, que a “era” Agostinho Oliveira teve o seu momento mais alto: Portugal esteve a perder por 2-0, mas deu a volta ao resultado e venceu 3-2, com golos de Sérgio Conceição, Romeu e Rui Costa.

A 20 de Novembro, Agostinho Oliveira despediu-se então do banco da selecção portuguesa como treinador principal: em Braga, Portugal venceu a Escócia por 2-0 (“bis” de Pauleta) e estreou Ricardo Rocha, Tiago, Pedro Mendes, Jorge Ribeiro e Nuno Assis.

Com um saldo de dois empates e duas vitórias (7-4, em golos), Agostinho Oliveira despediu-se então do cargo de seleccionador principal, abrindo a porta a Luiz Felipe Scolari.

O agora substituto de Queiroz, pelo menos na recepção ao Chipre (03 de Setembro) e deslocação à Noruega (07), nos dois primeiros jogos de qualificação para o Europeu de 2012, estreou 12 jogadores na totalidade das quatro partidas.

Seja o melhor treinador de bancada!

Subscreva a newsletter do SAPO Desporto.

Vão vir "charters" de notificações.

Ative as notificações do SAPO Desporto.

Não fique fora de jogo!

Siga o SAPO Desporto nas redes sociais. Use a #SAPOdesporto nas suas publicações.