James Harden igualou na quarta-feira a segunda melhor série da Liga norte-americana de basquetebol (NBA) de jogos consecutivos com 30 ou mais pontos, ao marcar 42 no desaire dos Houston Rockets no reduto dos Minnesota Timberwolves (121-111).

Harden, que acertou 15 de 34 lançamentos de campo, incluindo oito de 22 ‘triplos’, e os quatro lances livres tentados, ficou empatado com o lendário Wilt Chamberlain no segundo posto da tabela, mais ainda muito longe do primeiro.

Chamberlain, que um dia logrou a mítica marca de 100 pontos num jogo da NBA, tem, desde os anos 60 do século passado, o recorde de jogos seguidos com 30 ou mais pontos, com 65.

Em Minneapolis, Jeff Teague, com 27 pontos, Karl-Anthony Towns, com 25, e o ‘rookie’ Josh Okogie, com 16, ‘estragaram’ a noite de Harden, que também igualou os 22 jogos com 40 ou mais pontos numa época de Michael Jordan, em 1989/90.

Nos outros jogos da ronda, realce para a estreia do base Isaiah Thomas, que marcou oito pontos, em 13.07 minutos, ajudando os Denver Nuggets e Nicola Jokic (20 pontos, 18 ressaltos e 11 assistências) face ao Sacramento Kings (120-118).

Destaque ainda para os recordes pessoais de pontos de de Pascal Siakam, dos Toronto Raptors (44 pontos), de Jordan Clarkson, dos Cleveland Cavaliers (42), e de Otto Porter Jr., dos Chicago Bulls (37, com 16 em 20 nos ‘tiros’ de campo).

Por seu lado, os New York Knicks somarem a 18.ª derrota consecutiva, ao perderem em casa com os Philadelphia 76ers por 126-111, enquanto os campeões Golden State Warriors, sem DeMarcus Cousins e apesar dos 32 pontos de Kevin Durant e Stephen Curry, ‘tombaram’ por 129-107 no reduto dos Portland Trail Blazers.

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