Os Milwaukee Bucks, campeões em 1971 e ‘vice’ em 1974, igualaram (2-2) quarta-feira a final dos ‘play-offs’ da Liga norte-americana de basquetebol (NBA), ao baterem em casa os Phoenix Suns por 109-103 (52-52 ao intervalo), no quarto jogo.

Após os desaires por 118-105 e 118-108 nos dois jogos no Arizona, os Bucks responderam com dois triunfos caseiros (120-100 no terceiro jogo), face a uns Suns que procuram o primeiro título, depois de terem perdido as finais de 1976 e 1993.

A final da NBA, disputada à melhor de sete jogos, prossegue no sábado em Phoenix, enquanto o sexto encontro está marcado para terça-feira, em Milwaukee. Se necessário, os Suns serão os anfitriões do sétimo embate, a ‘negra’, em 22 de julho.

Uma atuação de grande nível de Khris Middleton foi decisiva para os Bucks voltarem a bater os Suns, que chegaram a liderar a final por 2-0, com os triunfos caseiros por 118-105 e 118-108.

Middleton, que acabou com 40 pontos, assumiu todas as despesas do ataque dos locais no momento das decisões, passando, a solo, o resultado de 97-99 para 105-99, para sentenciar o segundo triunfo dos locais, após o mais folgado 120-100 no Jogo 3.

O base/extremo dos Bucks nem teve uma percentagem de ‘tiros’ muito boa – 15 em 33, correspondentes a 45,5% -, mas foi um verdadeiro líder quando a equipa precisou de quem a guiasse a uma vitória imprescindível.

Depois de dois jogos com ‘duplos-duplos’ acima de 40 pontos e 10 ressaltos, o grego Giannis Antetokounmpo ficou-se por mais ‘modestos’ 26 pontos, 14 ressaltos, oito assistências, três roubos de bola e dois desarmes de lançamento.

Destaque ainda nos locais para os 14 pontos de Brook Lopez e os 11 pontos e nove ressaltos do suplente Pat Connaughton, mais do que os 13 pontos, sete ressaltos e sete assistências de Jrue Holiday, que só acertou quatro de 20 ‘tiros’ de campo.

Nos forasteiros, Devin Booker chegou a parecer caminhar para uma exibição inolvidável, mas as faltas – a quarta a meio do terceiro período e a quinta a abrir o quarto - condicionaram-no, não o impedido de ser o melhor marcador do jogo, com 42 pontos.

Ainda assim, não logrou sentenciar, num jogo em que o outro líder da equipa, o base Chris Paul, teve a sua pior atuação na final, ao ficar-se por 10 pontos e sete assistências, mais cinco ‘turnovers’ e um invulgar acumular de más decisões.

Por seu lado, Deandre Ayton ganhou 17 ressaltos, mas não ‘existiu’ ofensivamente (seis pontos), enquanto Jae Crowder foi um ‘monstro’ a defender e somou 15 pontos e oito ressaltos. Do banco, Cameron Johnson trouxe 10 pontos e Cameron Payne nove, ambos mais do que os sete de Mikal Bridges.

Os Suns entraram melhor e a meio do primeiro período já venciam por nove pontos (8-19), mas não conseguiram manter o ritmo e os Bucks, mesmo sem o Giannis dos outros jogos, aproximaram-se (20-23).

O equilíbrio pautou o segundo parcial, com Booker de novo a liderar os forasteiros e Middleton a ripostar pelos anfitriões, o que resultou num empate final a 52 pontos, depois de nenhuma equipa conseguir mais de cinco pontos de avanço.

O terceiro período foi de Booker, que devolveu a liderança aos forasteiros, mas saiu após cometer a quarta falta, com os Bucks a aproveitar para se chegarem. O ‘1’ ainda voltou, porém, a tempo de voltar a dar vantagem aos Suns (76-82).

No derradeiro parcial, os forasteiros conquistaram de imediato o maior avanço do jogo (76-85), mas os anfitriões responderam de pronto (79-85) e, logo a seguir, Booker cometeu a quinta falta, voltando para o banco.

Os Suns foram-se aguentando e o seu melhor marcador voltou com a equipa ainda na frente (90-93) e 5.55 minutos para jogar, mas a parte final pertenceu a Middleton, que, com oito pontos consecutivos (2+2+2+1+1), conduziu os Bucks ao triunfo.

Do lado dos forasteiros, sucederam-se as más decisões na parte final, nomeadamente de quem menos se esperava, do base Chris Paul, e um 3-1 que pareceu durante muito tempo o cenário mais provável transformou-se num 2-2.

A final da NBA, disputada à melhor de sete jogos, prossegue no sábado em Phoenix, enquanto o sexto encontro está marcado para terça-feira, em Milwaukee. Se necessário, os Suns serão os anfitriões do sétimo embate, a ‘negra’, em 22 de julho.

Jogo no Fiserv Forum, em Milwaukee, Wisconsin.

Milwaukee Bucks – Phoenix Suns, 109-103 (2-2).

Ao intervalo: 52-52.

Sob a arbitragem de James Capers, Courtney Kirkland e David Guthrie, as equipas alinharam:

- Milwaukee Bucks: Jrue Holiday (13), Khris Middleton (40), PJ Tucker, Giannis Antetokounmpo (26) e Brook Lopez (14). Jogaram ainda Pat Connaughton (11), Bobby Portis (3) e Jeff Teague (2).

Treinador: Mike Budenholzer.

- Phoenix Suns: Chris Paul (10), Devin Booker (42), Mikal Bridges (7), Jae Crowder (15) e Deandre Ayton (6). Jogaram ainda Cameron Payne (9), Cameron Johnson (10) e Torrey Craig (4).

Treinador: Monty Williams.

Marcha do marcador: 20-23 (primeiro período), 52-52 (intervalo), 76-82 (terceiro período) e 109-103 (resultado final).

Assistência: 16.911 espetadores.

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