Os Estados Unidos, pela 11.ª vez, e o México, pela 17.ª e oitava consecutiva, qualificaram-se na quarta-feira para o Mundial de futebol de 2022, na 14.ª e última ronda da fase final da zona CONCACAF.

Na Costa Rica, onde podiam perder por cinco golos, os Estados Unidos foram derrotados por 2-0, com tentos de Juan Pablo Vargas (51 minutos) e Anthony Contreras (59), enquanto o México, que também podia passar perdendo, venceu em casa El Salvador por 2-0, selado por Uriel Antuna (17) e Raúl Jiménez (43, de penálti).

Os ‘yanks’, que falharam a última edição (2018), já estiveram em 10 Mundiais, em 1930, 1934, 1950 e consecutivamente de 1990 a 2014, tendo como melhor registo o terceiro lugar da primeira edição da prova, disputada por apenas 13 seleções, no Uruguai.

Por seu lado, os mexicanos só falharam cinco edições, em 1934, 1938, 1974, 1982 e 1990, contando, em 16 participações, dois sextos lugares, ambos em casa, em 1970 e 1986, edições em que ‘caíram’ nos ‘quartos’ com Itália e RFA, respetivamente.

Na qualificação da zona CONCACAF, os Estados Unidos e o México juntaram-se ao Canadá, que vai repetir a participação única de 1986, enquanto a Costa Rica, que soma cinco presenças (1990, 2002, 2006, 2014 e 2018) vai disputar um ‘play-off’ intercontinental com o vencedor da Oceânia, a Nova Zelândia.

No total, já são 29 os apurados, de um total de 32, incluindo uma grande maioria de 12 seleções europeias (Alemanha, Bélgica, Croácia, Dinamarca, Espanha, França, Inglaterra, Países Baixos, Polónia, Portugal, Sérvia e Suíça).

Também estão qualificadas cinco de África (Camarões, Gana, Marrocos, Senegal e Tunísia), quatro da América do Sul (Argentina, Brasil, Equador e Uruguai) e cinco da Ásia (Arábia Saudita, Coreia do Sul, Irão, Japão e o anfitrião Qatar).

As últimas três vagas serão para País de Gales, Ucrânia ou Escócia, que vão disputar o último ‘play-off’ europeu, e os vencedores de dois ‘play-offs’ intercontinentais, entre Costa Rica e Nova Zelândia e entre o quinto de Ásia (Austrália ou Emirados Árabes Unidos) e América do Sul (Peru).

Quanto ao sorteio de sexta-feira, Portugal, que cumprirá a oitava participação, vai estar no Pote 1, com o anfitrião Qatar, Brasil, Bélgica, França, Argentina, Inglaterra e Espanha.

No Pote 2 estarão Países Baixos, Dinamarca, Alemanha, México, Estados Unidos Suíça, Croácia e Uruguai, no 3 Senegal, Irão, Japão, Marrocos, Sérvia, Polónia, Coreia do Sul e Tunísia e no 4 Canadá, Camarões, Equador, Arábia Saudita, Gana e os derradeiros três qualificados.

O Mundial de 2022 realiza-se no Qatar, de 21 de novembro a 18 de dezembro.

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