O piloto do botsuana Ross Branch (KTM) venceu hoje em motas a segunda etapa do Rali Dakar de todo-o-terreno, que ligou Al Wajh a Neom, na distância de 393 quilómetros, com Paulo Gonçalves na 12.ª posição. O ‘Ferrari de Kalahari', como é conhecido, gastou 3:39.10 horas a percorrer a especial e bateu o novo líder da categoria, o britânico Sam Sunderland (KTM) por 1.24 minutos, e o chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna) por 2.21.

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Na geral, Sunderland é o novo líder, com 1.18 minutos de avanço para Quintanilla e 1.32 sobre o argentino Kevin Benavides (Honda), enquanto Gonçalves, que chegou a 9.32 de Branch, é 14.º, a 13.10.

Nos automóveis, o sul-africano Giniel de Villiers (Toyota) foi o mais rápido do dia, numa tirada em que alguns dos principais concorrentes perderam tempo com a navegação. O vencedor de 2009 gastou 3:37.20 horas, deixando o argentino Orlando Terranova (Mini) a 3.57 minutos e Khalid Al-Khassimi (Peugeot), natural de Abu Dhabi, em terceiro, a 5.42, depois de ter liderado grande parte da etapa de hoje.

O francês Stéphane Peterhansel (Mini), navegado pelo português Paulo Fiúza, perdeu 22.15 minutos, sobretudo no início da etapa, terminando em 12.º. Ricardo Porém (Bogward) foi 17.º, a 28.16 minutos do vencedor.

Com estes resultados, Orlando Terranova é o novo comandante dos automóveis, com 4.43 minutos de vantagem sobre o espanhol Carlos Sainz (Mini) e 6.07 em relação ao qatari Nasser Al-Attiyah (Toyota). Peterhansel é agora oitavo, a 13.17 minutos do líder, e Ricardo Porém 17.º, a 56.22 minutos. O espanhol Fernando Alonso (Toyota), duas vezes campeão mundial de Fórmula 1, partiu uma das rodas do seu Toyota e perdeu 2:34.38 horas, terminando em 63.º.

Nos SSV, o chileno Lopez Contardo (Can Am) bateu o zimbabueano Conrad Rautembach (PH Sport), navegado pelo português Pedro Bianchi Prata, por 11.48 minutos. Na geral, Lopez Contardo lidera, enquanto Rautembach é sexto.

Na terça-feira, disputa-se a terceira etapa, em redor de Neom, com 504 quilómetros, 427 deles cronometrados.

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