A 14 de agosto de 2016, o nadador norte-americano Michael Phelps conquistava o seu 23.º título olímpico, terminando a carreira com a vitória dos Estados Unidos na final da estafeta de 4x100 metros estilos nos Jogos Olímpicos de 2016, no Rio de Janeiro.

No regresso à competição olímpica na cidade brasileira - após um interregno entre 2012 e 2014 - Phelps alcançou cinco medalhas de ouro e uma de prata e tornou-se o atleta com mais títulos olímpicos de sempre (23), aumentando o recorde de presenças no pódio para 28.

As incomparáveis conquistas de Phelps ganham outra dimensão se tivermos em conta que, no atual ciclo olímpico, assumiu ter estado perto do suicídio, além de ter pernoitado na cadeia, por conduzir alcoolizado.

Após Londres2012, assumiu que o desporto já não lhe dava prazer, estava mergulhado na pura rotina e apenas motivado pelo medo de deixar o desporto que deu sentido à sua vida, já que não encontrava rumo no seu mundo fora das piscinas.

Mergulhou na depressão, enveredou por uma espiral autodestrutiva que culminou com a sua detenção em setembro de 2014, por conduzir sob efeito do álcool.

Submeteu-se a reabilitação no deserto do Arizona, fez as pazes com o pai, encontrou motivação para voltar a competir nos seus quintos Jogos, casou com Nicole Johnson e, entretanto, há três meses, tornou-se pai do pequeno Boomer.

O reencontro consigo próprio bem com o prazer da competição levaram o planeta desportivo a saborear novamente o valor de um dos mais completos desportistas da história, que se despede do olimpismo com mais cinco ouros e uma prata.

As 28 medalhas olímpicas de Michael Phelps:

- Atenas2004:

400 estilos - OURO

100 mariposa - OURO

200 livres - BRONZE

200 mariposa - OURO

200 estilos - OURO

4x100 livres - BRONZE

4x200 livres - OURO

4x100 estilos - OURO

- Pequim2008:

400 estilos - OURO

4x100 livres - OURO

200 livres - OURO

200 mariposa - OURO

4x200 livres - OURO

200 estilos - OURO

100 mariposa - OURO

4x100 estilos - OURO

- Londres2012:

4x100 estilos - OURO

200 mariposa - PRATA

4x200 livres - OURO

200 estilos - OURO

100 mariposa - OURO

4x100 livres - PRATA

- Rio2016:

200 mariposa - OURO

4x200 livres - OURO

200 estilos - OURO

4x100 livres - OURO

100 mariposa - PRATA

4x100 estilos - OURO

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