O tenista espanhol Rafael Nadal foi esta terça-feira eliminado do Open da Austrália, na primeira ronda do torneio, pelo compatriota Fernando Verdasco, num encontro descrito como “épico”.

Rafael Nadal, 5.º no 'ranking' mundial, perdeu para Fernando Verdasco, na 45.ª posição, por 7-6(6), 4-6, 3-6, 7-6(4) e 6-2.

O duelo durou quatro horas e 40 minutos. O jogo não chegou, no entanto, às cinco horas e 14 minutos de uma partida das semifinais de 2009, disputada entre os dois, num torneio que acabou por ser vencido por Rafael Nadal.

Rafael Nadal assumiu no sábado que o número um mundial, o sérvio Novak Djokovic, é o favorito a erguer o troféu de campeão do Open da Austrália deste ano.

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