As atenções do mundo do mundo do futebol vão, a partir dos próximos dias e durante exatamente um mês, virar-se para o futebol de seleções e para as emoções do EURO2020. A prova arranca sexta-feira, com o Itália-Turquia, que abrirá o apetite para os grandes espetáculos futebolísticos que, certamente, farão as delícias de todos aqueles que vibram com a emoção do desporto e com a incerteza dos resultados.

Entre os muitos jogos de crescer água na boca, já no sábado seremos contemplados com um frente a frente entre uma das seleções apontadas como favorita à conquista do troféu, a Bélgica, e a Rússia. O encontro tem pontapé de saída marcado para as 20h00, em São Petersburgo.

Este será o oitavo embate da história entre os dois países (desde que a Rússia se tornou num estado independente, após o desmembramento da URSS) e os russos nunca venceram. Registaram-se cinco vitórias da Bélgica e dois empates. As duas seleções estiveram mesmo no mesmo grupo de apuramento para o EURO2020 e os blegas levaram a melhor em ambos, vencendo por 3-1 em casa e goleando por 4-1 precisamente em São Petersburgo, local que vai acolher o embate de sábado. Além disso, a Bélgica só por uma vez ficou em branco ante a Rússia. Foi precisamente no primeiro embate entre as duas seleções, em 1996, num amigável que terminou 0-0.

O momento de forma também faz a balança pender para o lado dos belgas: os 'diabos vermelhos' não perdem há nove jogos, nos quais somaram sete vitórias e dois empates. Desde 2019, a Bélgica só conheceu por uma vez o sabor da derrota. Já a Rússia só venceu três dos últimos 13 jogos que disputou no conjunto de todas as competições.É, pois, natural que as odds, em Bet.pt, confiram claro favoritismo ao belgas. Conseguirá a Rússia tirar partido do fator casa para o contrariar?

Para domingo, a partir das 14h00, está marcado um dos encontros mais aguardados da primeira jornada da fase de grupos, com a Inglaterra a receber a Croácia para o Grupo D em Londres, no Estádio de Wembley. Os três embates entre ingleses e croatas resultaram nos três resultados possíveis: um triunfo para cada lado, e um empate. Ao todo, as duas seleções mediram forças por dez ocasiões, tendo a Inglaterra ganho cinco e a Croácia três. Curiosamente, os dois empates registados foram, ambos, sem golos.( no já longínquo ano de 1996 e, mais recentemente, em 2018, no penúltimo confronto entre ambas).

A Croácia não venceu nenhum dos dois últimos jogos de preparação que efetuou para este EURO (derrota com a Bélgica e empate com a Arménia) e os vice-campeões mundiais têm estado longe do seu melhor nos últimos tempos: nos nove jogos mais recentes que disputaram, só ganharam por duas vezes e perderam por cinco. Já a Inglaterra, em 2021 só sabe ganhar: cinco jogos, cinco vitórias. Irá somar o sexto triunfo do ano?

Também domingo, mas a partir das 20h00, a contar para o Grupo C, é a vez de outro anfitrião, Países Baixos, entrar em cena com um embate com a Ucrânia em Amesterdão.As duas seleções só se encontraram por duas vezes no passado e o mais recente desses confrontos foi há mais de dez anos. O registo é de uma vitória para os Países Baixos e um empate.

Os holandeses entram neste EURO vindo de uma série de quatro jogos sem perder (três vitórias e um empate) e não ficam em branco há nove jogos. Nas últimas dez partidas só perderam uma vez. Quanto à Ucrânia, ainda não perdeu em 2021: seis jogos, duas vitórias e quatro empates. E também marcou nesses seis jogos, pelo que poderemos esperar contar com golos neste embate.

Continuam, pois, a ser muitos os motivos de interesse ao longo dos próximos dias à espera de quem vibra com o futebol e gosta de fazer os seus prognósticos para mostrar o que vale no mundo das apostas. Quer dar o seu palpite?

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